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Diese seit dem 13. Jahrhundert gebraute koreanische Spirituose gewinnt in den USA an Bedeutung.

Betsy Andrews Aktualisiert am 10.03.21

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Soju ist die faszinierendste Spirituose, die niemand kennt, sagt Kyungmoon Kim, ein Meistersommelier und Gründer von KMS-Importe . Obwohl Soju in den USA als preiswerte, alkoholische Beilage zu einem koreanischen Essen bekannt ist, hat es eine illustre Geschichte. In Korea waren wir Reis brauen seit über 2.000 Jahren und destilliert dieses Reisgebräu seit dem 13. Jahrhundert, bemerkt Kim. Seit Generationen stellten kleine Bauernbrennereien handwerkliche Spirituosen her, indem sie Brennblasen und ihren eigenen Hefestarter auf Weizenbasis verwendeten Nuruk .

Das Destillieren zu Hause ging in den frühen 1900er Jahren zurück, als Japan Korea annektierte und Reisernten beschlagnahmte, sagt der koreanische Reiswein-Sommelier Jisung Chun . Dann, nach dem Koreakrieg, war das Land so arm, dass es nicht genug Reis zum Essen gab, also wurde es für die Verwendung in Alkohol verboten. Handwerker hörten auf zu produzieren, und an ihrer Stelle kamen große Produzenten mit billigem Getreide, Obst, Süßkartoffeln – jeder Stärke, die sie finden konnten, um Soju herzustellen. Die Ergebnisse wurden auf weniger als 20 % Alkohol verdünnt und mit künstlichen Süßstoffen schmackhaft gemacht. Daraus seien die heutigen billigen, grünen Flaschen entstanden, erklärt Chun.



Diese Sojus aus grünen Flaschen mögen zwar Massenware sein, aber sie erfüllen einen Zweck, sagt Sung Joon Koo, Barkeeper bei Phoenix’s Bitterer und verdrehter Cocktailsalon . Bei Gruppenessen sind die Rituale des koreanischen Trinkens – Teilen, Anstoßen, Einschenken – fester Bestandteil des Abends. Extrem kalt serviert, sagt er, lassen sich viele kommerzielle Marken perfekt mit etwas Fettem, Scharfem oder Salzigem trinken.

Seit dem Wirtschaftsboom Koreas in den 1990er Jahren hat handwerklich hergestelltes Soju jedoch ein Comeback erlebt. Langjährige Familienbrenner werden als nationale Schätze gepriesen, und junge Handwerker sind zur traditionellen, auf Reis basierenden Produktion zurückgekehrt. Auf diese Weise hergestellte Sojus, sagt Kim, haben ein besseres Mundgefühl und sind süßer und weicher.



Die neuen Handwerksmarken landen dank Kim erst jetzt in den Staaten. Aber es gibt hier immer noch Sojus, die Sie jetzt genießen können. Um das Rätselraten bei der Auswahl der richtigen Flaschen zu vermeiden, haben unsere Branchenexperten die ihres Erachtens besten Soju-Flaschen für dieses Jahr ausgewählt.

Bester insgesamt: Hwayo 41

Es ist 41Mit freundlicher Genehmigung von Hwayo



' data-caption='' data-expand='300' id='mntl-sc-block-image_2-0-1' data-tracking-container='true' /> Jinro Chamisul Fresh Soju

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Region: Südkorea | ABV: 41 % | Geschmacksnoten: Süßer Reiskuchen, Öl

Vor Hwayo gab es nicht viel reines Reis-Soju, außer von sehr kleinen Destillerien, sagt Kim. Hwayo verwendet einheimischen Reis und eine Kombination aus Topf- und Druckstills, um ein traditionelles Soju mit einem sauberen, raffinierten Geschmack zu erzielen. Obwohl sein höherer ABV ihn zu einem Cocktail macht, schlägt Kim vor, ihn pur oder auf Eis zu schlürfen, um die ganze Reinheit des Reises zu erleben. Koo findet ihn sehr rund mit einem sauberen, süßen wodkaartigen Aroma. Die erste Note bedeckt deine Zunge und der Abgang hält wegen des Zuckers an, sagt er. So würde Reiskuchen in flüssiger Form schmecken.

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Bestes Budget: Jinro Chamisul Fresh Soju

Hemosu Kiefernwald SojuMit freundlicher Genehmigung von Drizly

' data-caption='' data-expand='300' id='mntl-sc-block-image_2-0-7' data-tracking-container='true' /> Chum Churum Original Soju

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Region: Südkorea | ABV: 16,9 % | Geschmacksnoten: Wodka-ähnlich, sauber, gedämpft

Es gibt einen Grund dafür, dass Jinro – die Marke, die 2019 86,3 Millionen Kisten verkaufte – die größte Spirituosenmarke der Welt ist. Diese kosten in Korea buchstäblich wie ein Dollar, sagt Koo. Was hält also jemanden davon ab, es zu trinken? Mit weniger als 17 Prozent Alkohol ist es sehr sauber und leicht zu trinken, sagt er. Denken Sie an sehr weichen Wodka: Es gibt fast keinen Geschmack. Seine Kosten und Zugänglichkeit machen es perfekt zum Teilen, bemerkt Koo. Es soll immer konsumiert werden, während man Essen mit einer Gruppe von Menschen teilt.

Am besten für Cocktails: Hemosu Pine Forest

Bald Joghurt-Soju-TagMit freundlicher Genehmigung von Total Wine

' data-caption='' data-expand='300' id='mntl-sc-block-image_2-0-12' data-tracking-container='true' /> Tokki Soju

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Region: Südkorea | ABV: 40 % | Geschmacksnoten: Kräuter, Würzige Kiefer, Aromatischer Honig

Laut Koo wird dieses aromatische Soju hergestellt, indem Fichten- und Kiefernnadeln mit dem Reis destilliert werden und das Destillat dann mit einem Kiefernnadeltee gekrönt wird. Das Ergebnis ist ein Soju mit einem trockeneren, würzigeren Pinien-Finish.

Es ist kein Gin, sagt er, aber es hat sehr krautige botanische Noten, die wirklich gut in einem Martini funktionieren. Koos Go-to ist eine 2:1-Formel aus Hemosu und weißem Wermut mit einem Hauch Sesamöl als Garnitur. Kim stimmt zu, dass ein mit Kiefern angereicherter Soju jeden Gin-Cocktail ersetzen kann, da die Kiefer eine erfrischende wacholderähnliche Eigenschaft aufweist.

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Anfänger am besten: Chum Churum

West 32 ReserveMit freundlicher Genehmigung von Drizly

' data-caption='' data-expand='300' id='mntl-sc-block-image_2-0-19' data-tracking-container='true' /> Yobo Soju

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Region: Südkorea | ABV: 17% | Geschmacksnoten: Milchsäure, Anis, weich, sauber

Jede grüne Flasche, die wirklich, wirklich kalt ist, ist großartig für Anfänger, sagt Koo. Aber eine coole Sache an Chum Churum ist, dass sie alkalisches Wasser verwenden. Wenn Sie also die Soju-Flasche traditionell schütteln, bevor Sie sie öffnen und teilen, wird diese umso weicher, sagt er. Wenn ich es mit meinen Freunden trinke, ist es sehr einfach. Niemand wird es ablehnen.

Am besten gewürzt: Chum Churum Soon Hari Joghurt Soju

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Region: Südkorea | ABV: 12% | Geschmacksnoten: Joghurt, Süßigkeiten, leicht, süß

Koo erinnert sich, dass in jungen Jahren ein Joghurtgetränk in kleinen orangefarbenen Flaschen ein beliebter Leckerbissen für Kinder war. Als er im Alkoholalter war, mischten seine Freunde diesen Joghurt-Drink für Hauspartys mit Soju. Jetzt gibt es diese aromatisierte Version, und sie ist unglaublich, sagt er. Es schmeckt wie Süßigkeiten und ist so niedrigprozentig, dass ich es jeden Tag trinken kann. Serviert als Highball mit einem Hauch Soda oder Tonic Water, sagt Koo, ich bin voll dabei.

Bester Amerikaner: Tokki

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Region: New York | ABV: 33 % | Geschmacksnoten: Pilze, Erde, Obst, Blumen

Tokki ist das erste Soju der Vereinigten Staaten, das nur aus biologischem Klebreis, Umkehrosmosewasser und einem Nuruk nach koreanischer Art hergestellt wird für den Hefestarter. Es ist das Werk des New Yorkers Brandon Hill, der in Seoul einen Abschluss in handwerklichen Fermentationspraktiken erworben hat. Es ist, sagt Kim, näher an einem traditionellen Soju als alles in einer grünen Flasche. Hill widmet sich der Kunst so sehr, dass er die Destillerie angeblich nach Korea verlegt.

Bestes Alter: West 32 Reserve

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Region: New York | ABV: 32 % | Geschmacksnoten: Zitrus, weißer Pfeffer, Backgewürz

Sechs Monate lang in wiederverwendeten Bourbon- und Roggenfässern geruht, wird dieser in New York produziert Flasche begeistert Thomas Oh, General Manager bei Chicago’s Perilla, die Vielseitigkeit und Bandbreite, die Soju bieten kann, zu teilen.

Sein leichtes Whisky-Profil, seine großartige Textur und sein interessanter Charakter passen gut zu Cocktails, sagt er. Es hat Aromen von Zitrone, Birne, Backgewürzen; und Schichten von Gewürzen und weißem Pfeffer am Gaumen, Noten Oh, aber es endet glatt und sauber.

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Bester Innovator: Yobo Soju

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Region: New York | ABV: 23% | Geschmacksnoten: Knusprig, sauber, Traubenfruchtigkeit

Dieser einzigartige Soju, benannt nach einem koreanischen Kosewort (wie Honig oder Liebling), ist ziemlich interessant, sagt Chun. Hergestellt in der Region Finger Lakes in New York aus lokalen Weintrauben, ist es technisch gesehen ein Brandy, aber da es hier keine Vorschriften für Soju gibt, können sie es Soju nennen, sagt Chun. Chun erklärt, dass es sehr sauber ist, aber mit Traubenfruchtigkeit, und sagt, dass es großartig für jeden Cocktail auf Fruchtbasis ist, obwohl es auch leicht mit Soda gemischt zu trinken ist.

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Warum SR 76beerworks vertrauen?

Betsy Andrews schreibt seit zwei Jahrzehnten über Wein und Spirituosen. Während sie für Food & Wine und Travel & Leisure berichtete, verbrachte sie viel Zeit auf den Agavenfeldern von Jalisco und sah zu, wie Piñas geerntet und in Destillerien zugesehen wurden, wie sie in das Elixier Tequila umgewandelt wurden. Als sie an der Seite von Brennmeistern trank, durch die Bars von Guadalajara und Tequila kroch, erwarb sie eine Vorliebe für und ein starkes Interesse an Mexikos erstklassiger Spirituose – insbesondere den Añejos und Extra-Añejos, mit denen sie eine Mahlzeit immer gerne beendet .

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